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別養成沒自信「宅犬」!循序漸進為牠做社會化訓練

文/戴更基醫師

常有人問「我的狗狗有點神經質,一點小聲音都會大驚小怪,可以訓練牠的膽子嗎?」

無論您住在哪裡,繁華的都市,還是偏遠的鄉村,您的狗都需要外出。

千萬不要因為害怕牠們弄髒,或是怕牠們感染跳蚤、壁蝨,而不讓牠們出門,那是本末倒置的做法。 其實狗狗需要的不是這種保護,而是生活上的自信。經常被關在家中的狗狗都有一樣的問題,出門會緊張、看到陌生人會緊張、看到車子會緊張、看到小孩會緊張……,這些問題都是「社會化不足」的結果。

 

▲長期不讓狗外出,恐怕造成牠社會化不足,衍伸出聽到一點聲音就緊張、沒自信、活在不安中,還可能因太無聊而產生行為問題。

 

當初您養狗是因為愛狗,請不要把牠們關在家裡,應讓牠們每天外出散散步。如果您想養大型狗也一樣,不要誤以為非要有庭院才能養大型狗,您可以住小套房,但經常帶牠外出運動;這樣遠遠比有院子而很少外出來得好!

 

從小或長期在家、很少出門的狗狗,因為缺乏社會化,有朝一日您突然帶牠上街,牠會很難適應。卡車、公車的喇叭聲、道路修理人員和人行道上滿滿的行人,都會讓這種狗狗害怕。

 

在狗狗幼年時期,從打完第一季預防針之後,約7 至10 天開始,就應該常常帶狗狗出去看看世界。就像您小時候,媽媽牽著您、抱著您,或用嬰兒車推您去看火車、看人群、認識汽車、認識市場、學校、商店、紅綠燈……一樣,用這種方式讓狗狗體驗人類的社會,給牠足夠的時間去適應這一切;讓牠接觸未來可能要經歷或面對的事情;讓牠看看車子、被大人或小孩輕柔地撫摸。同時運用獎勵,讓牠知道您稱讚牠接觸這些事物;透過獎勵讓牠知道這些新事物一點也不可怕;讓牠一邊得到您溫柔的讚美或好吃的零食,一邊體驗新鮮的事物。漸漸的,狗狗就不會對這些新事物、景象和聲音那麼敏感,未來才能更有自信地在人類社會中生活,而不會害怕或焦慮。

 

或許您的狗狗已經超過四個月,也或許已經很老了,但您仍應該重新引導您的狗狗,讓牠的生活不再充滿恐懼,讓牠生活得更有自信。就先從家裡開始,觀察的重點是牠吃不吃零食。當狗狗的壓力超過可以承受的範圍時,牠就會停止吃零食。

 

請您把狗狗害怕的聲音分成四個等級:容易的、有點困難的、困難的、非常困難的。讓牠慢慢接觸。先從最容易的開始,比如說,牠怕機車的聲音,那您可以先讓牠每天在家的大門前吃東西,如果牠不願意,您就必須把食物放得離門遠一點,直到牠願意吃的距離。適應一段日子後,再往大門方向移動,移到狗狗即使害怕,仍願意吃東西的位置。接下來,每天不論正餐、零食,都在這個位置餵,直到牠完全不害怕了,就可以再往大門方向移動。

 

由於都市的聲音不容易控制,而且聲音眾多,景象更是繁多,您不太可能針對某種特定的聲音來處理,所以我建議您把難易度分為四個等級,先從最簡單的開始,當完成了最簡單的,才能繼續朝有一點困難的程度邁進。

每個階段都需要確實完成,才邁向下一個階段。原本在幼年時期,短短兩、三個月可以完成的事,現在或許需要兩、三年才能做到,甚至完全無法達成,但您還是要努力去做,因為您愛牠,不是嗎?不能讓牠覺得只有在家中安全,出去外面全是毒蛇猛獸;如果您是這隻狗狗,活得如此不安,您願意嗎?

 

不過,有些狗狗可能對某些事物完全無法適應,而且牠很老了或是生理狀態極差,那我建議您好好保護牠到終老,不要勉強牠去適應了。

 

(圖片來源/123rf.com)

(文章來源/ETtoday 新聞雲 :別養成沒自信「宅犬」!循序漸進為牠做社會化訓練)



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